4艘军用货船受到封堵!撞桥事件暴露美军全球部署弱点

【环球时报特约记者 晨阳】位于美国东海岸重要港口巴尔的摩的“弗朗西斯·斯科特·基”大桥被失控集装箱货轮撞塌已过去数日,被大桥残骸堵塞的航道何时能通航尚不可知。让五角大楼发愁的是,被堵在该港的包括4艘军用货船,进一步加剧了当前美军的全球部署困境。

四艘军用货船“望洋兴叹”

据美国有线电视新闻网3月30日报道,目前美国海岸警卫队正在对堵塞航道的大桥残骸进行测量和切割,并出动潜水员展开水下评估,为进一步的清理工作做好准备。根据相关评估,需要首先将阻塞航道的巨大钢桁架拆卸运走,再抬起并移走挂在集装箱货轮上的部分桥体,最后要把淤积在河床上的混凝土和钢筋挖出来。

被堵在巴尔的摩港口的大批船只成为这次事故的受害者之一。英国《泰晤士报》网站称,至少十多艘船被困在了巴尔的摩港,包括4艘处于待命状态的美国军用货船,它们何时能离开港口还是个未知数。

美国“动力”网站介绍说,当前被堵在巴尔的摩的4艘美军用货船中,包括两艘速度最快、运载能力最强的Algol级快速海运船。它们排水量高达5.5万吨,于20世纪70年代建造,最高航速为33节,远超同类船只12-24节的平均航速。Algol级快速海运船为美军的全球部署立下汗马功劳,例如在海湾战争期间,它们从美国运到沙特阿拉伯的军用物资占总量的13%。目前还有另外两艘滚装货船也被困在巴尔的摩,它们都属于美国海军战略预置舰队,平时由美国运输部海事管理局管理,战时则听从美国海军军事海运司令部的指挥。通常情况下这些运输船处于“低运行状态”,只配备少量骨干船员,但接到通知时可在5到10天内做好出航准备。

美国海运能力“大退步”

“动力”网站介绍称,美国战略预置舰队的这些大吨位船只如今仍扮演着重要角色,包括将M1A1主战坦克和M2步兵战车等援助乌克兰的重装备从美国运送到欧洲。目前美国战略预置舰队下属的3.5万吨级“罗伊·贝纳维德兹”号运输船正在前往地中海的途中,该舰携带有浮动码头所需的模块和物资,计划在加沙建立一个临时码头,以帮助加快人道主义物资的供应速度。

但美国《防务新闻》称,在看似强大的美国战略预置舰队背后,是美国海运能力的急剧缩水。报道称,如今美国将重型装备从美国本土运到欧洲或亚洲的能力比二战期间“小了几个数量级”。目前美国可用于应对大规模突发事件的运输舰艇包括战略预置舰队中的46艘舰艇、军事海运司令部增援舰队直接指挥的15艘舰艇以及按照“海事安全计划”签约的约60艘悬挂美国国旗的商船。作为对比,20世纪50年代,仅签约的美国商船数量就超过1000艘。

美国政府问责办公室还发现,这些承担战时航运任务的船只严重老化,故障不断增加。美国海军学会网站称,海事管理局负责人、退役海军少将安·菲利普斯在2023年3月的国会听证会上表示,她对于是否可以在需要时启动所有战略预置舰队舰艇“完全没有信心”。在海事管理局和军事海运司令部管辖的61艘舰艇中,24艘采用早已经过时的蒸汽动力,“想要找到有资格操作这些蒸汽动力装置的船员越来越难,大多数有资格的工程师都已经50多岁,他们很快就要退休。而且这些服役多年的船体本身也很快接近其寿命终点”。报道称,这些运输船的平均服役时间为44年,其中17艘超过50年。据美国海事管理局统计,截至2019年,至少11艘战略预置舰队船只根本不具备执行任务的能力。同样糟糕的是,这些运输船队的船员也越来越难补充。

《防务新闻》警告称,当前海运能力在美军全球部署计划中的作用仍是无法替代的。按照美国陆军和海军陆战队的规划,在重大突发事件中使用的所有装备中约90%将通过海上运输。美国分析师杰里·亨德里克斯表示:“美国人似乎常常相信我们可以将所有东西都空运到欧洲,但事实并非如此。”例如在2003年的“空降龙”行动中,美国空军出动了30架次的C-17战略运输机,才运来5辆M1坦克、5辆M2步兵战车和一个营级指挥部的人员与设备。

更让五角大楼焦虑的是,美国海军也没有足够的舰艇能在大规模冲突中为跨洋海运提供护航。2019年时任美国海事管理局负责人马克·布兹比在接受采访时透露:“美国海军对军事海运司令部和我非常坦诚,承认可能没有足够的船只来提供护航。他们说:‘你只能靠自己,开得更快点,并保持安静。’”《防务新闻》警告说,美国的潜在对手已经认识到了这一致命弱点,“让一个美军装甲旅在大海中沉没,显然比正面迎击要容易得多”。

解决方案面临各种麻烦

为改变当前的困境,五角大楼也提出了各种解决方案。美国海军学会网站称,美国维持和扩大海运能力的计划核心包括继续资助海事管理局收购商业货船并将其改装为军事用途;增加签署“海事安全计划”的美国商船数量;寻求盟友的海上船队支持等。

但这些方案也面临各种麻烦。布兹比表示,“军用货船的商业性差,但在军事上很有用,因为它们的配置、甲板强度、船体高度可以容纳不适合商业设计的大型设备。”因此海事管理局收购的商业货船可能需要花费巨资和时间进行大幅改造才能满足军用装备的运输要求。美国交通部所属的交通统计局数据显示,悬挂美国国旗的货船只占全球船只的0.4%。由于缺乏足够数量的悬挂美国国旗的商船和船员,很难大规模增加“海事安全计划”的签约商船数量。至于租用外国船只协助运输,就连美媒也质疑其真实效果,因为一旦爆发冲突,其他国家船只为美军运输军用物资将违反中立,成为对手的合法攻击目标。