枢密院十号:巴尔的摩桥塌,让美军露怯了……

最近巴尔的摩的“弗朗西斯·斯科特·基”大桥被失控集装箱货轮撞塌事件,在美国闹得沸沸扬扬。只是让人没有想到的是,美国海军也成为了这场惨剧的受害者,连带着还暴露出五角大楼的一个要命缺陷……

到底是咋回事呢?

简单的说,就是这次大桥被撞塌后,残骸堵死了巴尔的摩港口的航道,导致这个美国东海岸重要港口彻底瘫痪,就美国的基建和清理水平,到底啥时候能通航谁也不知道。问题在于,这次被堵在港口里不仅有多艘民船,还有美国海军的运输舰。

要说巴尔的摩也算是美国海军的重要基地,二战期间,巴尔的摩的伯利恒造船厂为美国海军建造了上千艘各型舰艇。尽管如今巴尔的摩的造船业早已经灰飞烟灭,但这里仍是美国海军的重要中转站,多艘驱逐舰和护卫舰都选择在这里举行服役仪式。因此这次被堵在巴尔的摩的包括美国海军舰艇,倒也不奇怪。

但麻烦是这次被堵的是4艘“随时待命”的军用货轮。要是在半世纪之前,区区4艘货轮“暂时不能用”,对于家大业大的美国海军来说根本算不了什么。但如今可不一样了。美国“动力”网站称,这次被堵的包括两艘号称速度最快、运载能力最强的Algol级快速海运船。它们排水量高达5.5万吨,于20世纪70年代建造,最高航速为33节,曾为美军的全球部署立下汗马功劳。另外还有两艘滚装货船也被困在巴尔的摩,它们都属于美国海军战略预置舰队,平时由美国运输部海事管理局管理,战时则听从美国海军军事海运司令部的指挥。通常情况下这些运输船处于“低运行状态”,只配备少量骨干船员,但接到通知时可在5到10天内做好出航准备。

美国《防务新闻》称,当前美国海军可用于应对大规模突发事件的运输舰艇包括战略预置舰队中的46艘舰艇、军事海运司令部增援舰队直接指挥的15艘舰艇,此外还有按照“海事安全计划”签约的约60艘悬挂美国国旗的商船。但接受美国运输部和海军直接管理的这些舰艇大都老旧不堪,在2019年的大规模演习中,仅有40%的舰艇能在短时间内出动,至少11艘战略预置舰队船只根本不具备执行任务的能力——简单换算一下,就是说美国海军只有约24艘舰艇能够随时出动,而这次巴尔的摩直接堵住了美国海军状态最好的4艘货轮,还包括两艘速度最快、运载能力最强的快速海运船,也难怪美国海军着急。

但更让美国海军上火的还在后面。根据美国媒体的统计,在海事管理局和军事海运司令部管辖的61艘舰艇中,24艘采用早已经过时的蒸汽动力,“想要找到有资格操作这些蒸汽动力装置的船员越来越难,大多数有资格的工程师都已经50多岁,他们很快就要退休。而且这些服役多年的船体本身也很快接近其寿命终点”。报道称,这些运输船的平均服役时间为44年,其中17艘超过50年。

但就是这些老态龙钟的运输舰,却承担着在战时协助美军全球部署的重任。按照美国陆军和海军陆战队的规划,在重大突发事件中使用的所有装备中约90%将通过海上运输。美国分析师杰里·亨德里克斯表示:“美国人似乎常常相信我们可以将所有东西都空运到欧洲,但事实并非如此。”例如在2003年的“空降龙”行动中,美国空军出动了30架次的C-17战略运输机,才运来5辆M1坦克、5辆M2步兵战车和一个营级指挥部的人员与设备。

雪上加霜的是,在与潜在对手的大规模冲突中,美国海军没有多余的水面舰艇可以保护这些运输船。2019年时任美国海事管理局负责人马克·布兹比在接受采访时透露:“美国海军对军事海运司令部和我非常坦诚,承认可能没有足够的船只来提供护航。他们说:‘你只能靠自己,开得更快点,并保持安静。’”《防务新闻》警告说,美国的潜在对手已经认识到了这一致命弱点,“让一个美军装甲旅在大海中沉没,显然比正面迎击要容易得多”。

五角大楼也不是不想解决这个问题,但麻烦在于美国造船业和航运业实在衰退得厉害。美国海军当前连作战舰艇的正常更新换代都成了问题,哪里还顾得上建造货轮。而美国交通部所属的交通统计局数据显示,悬挂美国国旗的货船只占全球船只的0.4%。如此惨淡的现状,使得美国再也无法像二战中那样大规模征用民间船只协助运输军事物资。美媒感叹说,如今美国再也没有能力像海湾战争那样,将主力部队远涉重洋运送到大洋彼岸参战。