“三叉戟”试射连败,英国核威慑力还剩多少?

【环球时报特约记者  魏齐】英国国防部近日证实,“前卫”号战略核潜艇于1月30日进行的演习发生了“异常情况”。一枚“三叉戟”II弹道导弹成功地“离开了潜艇”,但随后坠海。这起事件是在2016年“前卫”号的姊妹潜艇“复仇”号发射“三叉戟”导弹失败后,“三叉戟”II连续第二次发射失败。尽管这次失败后,英国军方仍然表示对其核威慑力量充满信心,但是也很难掩饰其海基核力量并不高的战备水平。而海基核力量是目前英国唯一的核威慑力量。

导弹“扑通坠海”

据英国《太阳报》20日报道,“前卫”号弹道导弹核潜艇于1月30日在佛罗里达海岸进行了“世界末日演习”。根据计划,一枚“三叉戟”导弹将飞行约3500英里,然后溅落到西非和巴西之间的大西洋上。但事实上,它却落在潜艇旁边。一名消息人士说,它离开了潜艇,但只听扑通一声,就落在潜艇旁边。

《太阳报》称,这枚未装备核弹头的“三叉戟”II导弹从发射管中被压缩气体推向空中,但其第一级发动机没有点火。在测试期间,“前卫”号在水面以下并稳定在发射深度,还好没被坠入水中的这枚44英尺长、58吨重的导弹砸中。

报道称,自1994年“三叉戟”II在皇家海军服役以来,英国已经发射了12枚“三叉戟”II导弹,但最近的两次都失败了。报道称,2016年6月,一枚“三叉戟”II从“复仇”号核潜艇发射,并且一级火箭发动机成功点火。但片刻之后,它偏离航线,“据报道朝向美国,并自动自毁”。

《太阳报》称,该导弹的制造商美国洛克希德·马丁公司坚称,“三叉戟”II仍然是“世界上最先进的弹道导弹”。该公司表示,自1989年以来,他们已经成功试射了191次,最近一次是在去年9月,当时“俄亥俄”级核潜艇“路易斯安那”号在太平洋进行了演示行动。英国试射这种导弹比较少,因为每枚导弹的成本高达1700万英镑。英国上一次成功发射是在2012年10月。

英国官员仍然“有绝对信心”

尽管“三叉戟”导弹连续两次发射失败,但英国国防官员声称,对其海基核力量仍然有绝对信心。据英国广播公司(BBC)21日报道,事发时,英国国防大臣格兰特·沙普斯正在这艘150米长的核潜艇上。后来,沙普斯在给议会的一份书面声明中表示,“三叉戟”是“世界上最可靠的武器系统”。他说:“这次试验重申了英国核威慑力量的有效性,政府对此有绝对信心。潜艇和船员已成功获得认证,并将按计划重新加入运营周期……这一次,确实发生了异常情况,但它是特定事件,对更广泛的‘三叉戟’导弹系统和库存的可靠性没有影响。”他补充说,“三叉戟”仍然“有效、可靠且强大”。

不过,《太阳报》的评论似乎没有体现出这种信心。该媒体认为,英国的核威慑力量是最后一道防线,“一旦我们的敌人首先发动攻击,就会将其炸得一干二净”。

英国海基核力量受质疑

中国军事专家张学峰对《环球时报》记者表示,全球核武大国中只有少数几个拥有“三位一体”的能力,而英国此前则是重点发展空基和海基核打击能力。自1998年英国空军最后一枚空投核弹退役以来,英国皇家海军搭载潜射弹道导弹的战略核潜艇已成为英国唯一的核威慑力量。但现在来看,无论导弹还是潜艇,从装备到训练都存在一些问题。

张学峰认为,“三叉戟”II导弹虽然在美国海军的试射中保持了很高的成功率,但近年来却在英国皇家海军表现出“水土不服”。连续两次发射失败,绝非偶然问题,很可能意味着英国皇家海军的储存、维护、保养、操作等方面出现问题。

搭载“三叉戟”导弹的战略核潜艇的情况也并不乐观。据英媒报道,“前卫”号去年在5亿英镑的大修后离开普利茅斯,比最初的预定结束日期晚了三年。它是1994年首次进行巡逻的4艘“前卫”级核潜艇之一,其中一艘一直在海上进行战备巡航。

但在2023年11月,英媒爆料称,一艘英国海军“前卫”级战略核潜艇,曾在出海巡逻时因为深度计出现故障,险些潜航到耐压深度以下。

英国核弹头的情况恐怕也不容乐观。张学峰表示,目前英国皇家海军“前卫”级弹道导弹核潜艇携带的“三叉戟”导弹装备由美国研制、英国本土生产的W76型核弹头,这种弹头可追溯到20世纪70年代。正如英国手中的“三叉戟”潜射弹道导弹一样,它们理论上可靠性很高,但实际使用中却未必如此。

“面对艇、弹、头的种种问题和不确定性,英国军方仍信心十足,确实表现出很强的心理素质。”张学峰表示。