美国海军中将抓狂:我们的激光武器在哪里?!

虽然说美国海军在最近的“红海行动”中接连击落数以十计的也门胡塞武装的无人机和巡航导弹,但这背后的经济账早就被翻了个“底朝天”——用单价高达数百万美元的防空导弹拦截成本只有几千美元的廉价无人机,这种亏本买卖怎么看都是难以持续的。面对这种困境,美国海军水面舰队司令部司令布伦丹·麦克莱恩中将就发出灵魂拷问:“我们的舰载激光武器在哪里?”

美国《海军时报》22日称,尽管美军在高能激光武器和微波武器领域进行了数十年的研究和开发,并已经花费了数十亿美元,但在应对美国海军目前在红海面临的威胁时,它们仍不具备实战能力。麦克莱恩沮丧地表示,这些新概念武器的缓慢发展速度“令人沮丧”。他质问说,“10 年前,当我在巴林担任第50驱逐舰中队指挥官时,‘庞塞’号两栖登陆舰上就搭载了激光武器。已经过去了10年,如今我们仍然没有可以部署的东西?”

麦克莱恩的质问并非没有道理——2014年,前往中东部署的“庞塞”号就搭载了单人操作的30千瓦级舰载激光武器,通过发射肉眼不可见的高能激光束来摧毁目标。当时美军宣称,“庞塞”号的激光武器能够摧毁类似无人机、火箭弹或快艇等目标,外界一度还猜测该舰部署中东的任务之一就是威慑拥有大量快艇的伊朗。

如今10年过去了,“庞塞”号早已经退役,但美国海军的激光武器至今没有具备实战能力。虽然美国海军又进一步测试了功率更大的150千万激光武器,并成功在测试中击落了模拟来袭的无人机,但美国海军认为,激光武器并没有想象中的那么好用。美国智库哈德逊研究所国防概念与技术中心负责人布莱恩·克拉克表示,激光武器必须瞄准无人机并聚焦几秒钟才能产生足够的热量达到烧毁的效果,这意味着它一次只能射击一个目标,难以应对集群无人机来袭。而且海上常见的大雾或大风天气,也会影响激光武器的作战效能。

美国海军研究所专栏作家埃里克·韦特海姆认为,现役美国海军舰艇没有了改进潜力,其中密布各种高能耗的雷达等传感器,难以满足高能激光武器对于内部空间和电力供应的需求,这才是舰载激光武器迟迟无法落地的原因。

但最带有讽刺色彩的是,《海军时报》提到,虽然激光武器每次发射成本低到只有13美元,相比导弹等武器的作战成本非常低廉,但“聘请承包商建造激光武器,将其安装在船上,培训船员使用它们,然后操作它们,则不那么简单”。

哦,原来是美国军工复合体在掺合啊……美国海军面临的这个困难,的确充满了美国特色。难,真的难。