大麻烦来了?美媒:美空军证实下一代陆基洲际导弹项目严重超出计划成本

据美国《防务新闻》网站1月20日报道,美国空军的下一代陆基洲际导弹项目已经严重超出了其计划成本,以至于必须向国会提交报告,这可能会让该项目面临胎死腹中的大麻烦。

美国空军发言人向《防务新闻》证实,诺斯罗普·格鲁曼公司负责的LGM-35A“哨兵”洲际弹道导弹项目超出了最初的成本预测,并超过《纳恩-麦柯迪修正案》规定的阈值。美国空军已于18日向美国国会正式通报了这一消息。

《纳恩-麦柯迪修正案》是美国国会针对美军装备采办项目出现的严重成本超支问题,于1982年提出的一项法律机制,意在控制装备成本不断上涨趋势、规范装备成本管理流程、降低采办成本超支风险。

美国空军表示,国防部长办公室现在将审查“哨兵”项目,并将决定是否重组该项目,或完全取消该项目。美国空军发言人说:“目前合同下的工作将继续进行,直到国防部长办公室完成对项目的审查。保持强大的核威慑力量对于保卫我们的国家和保护我们的盟友免受核攻击至关重要。”

“哨兵”项目计划取代美国空军于冷战时期开发的LGM-30G“民兵”III洲际弹道导弹,成为美国核三位一体的一部分。诺斯罗普·格鲁曼公司在2020年获得了一份价值133亿美元的“哨兵”开发合同,该项目最初预计总耗资约960亿美元。美国空军表示,根据2020年的计划,“哨兵”导弹的单位总成本为1.18亿美元。但从那以后,这一数字至少增长了37%,达到1.62亿美元左右,这就违反了《纳恩-麦柯迪修正案》规定的超支阈值。

根据规定,美国国防部必须在发生重大的成本超支时通知国会,并证明该项目对国家安全至关重要,必须继续下去。五角大楼还必须向国会证明,“哨兵”项目没有更便宜的替代方案,新的成本估算是合理的,而且该项目的管理结构能够控制进一步的成本增长。如果没有获得国会认证,“哨兵”项目将被终止。

负责采办和维护的美国国防部副部长威廉·拉普兰特在一份声明中说,“‘哨兵’项目是国防部最大、最复杂的项目之一,五角大楼已经采取了几项措施来帮助它。”

“哨兵”项目工程和制造开发阶段的主承包商诺斯罗普·格鲁曼公司在给《防务新闻》的一份声明中表示,该项目正在取得“重大进展”,并达到了设计成熟和降低风险的里程碑。

美国空军部长弗兰克·肯德尔在2023年11月曾表示,“哨兵”项目正在“挣扎”,其成本可能会上升。

肯德尔称,“哨兵”项目的规模和复杂性“可能是空军有史以来最大的事情”。