耗时11年,台军F-16才完成升级

【环球时报特约记者 谢昭】台军耗费11年推进的空中战力升级计划终于完成关键一步。据岛内媒体5日报道,台空军现役141架F-16A/B战斗机已全部完成升级后的飞行测试,性能获得全面升级,可配备从美国引进的各种先进精确制导武器,号称是“台军现役最强战斗机”,甚至有岛内专家吹嘘“F-16V足以对抗解放军歼-20隐形战斗机”。但就连外媒也对此嗤之以鼻,认为在解放军的立体火力打击下,战时究竟有多少台军战机能起飞都是未知数。

号称性能全面升级

面对解放军的快速现代化,尤其是歼-20隐形战斗机、歼-10C和歼-16等新一代主力战斗机的服役,西方智库反复警告台军已经失去台海空中优势。台军为此想尽办法。台湾《自由时报》5日称,美国从2011年批准通过军售方式协助台空军现役141架F-16A/B Block 20战斗机升级,台空军随即于2012年启动代号“凤展计划”的F-16战机升级案,总预算为1402亿余元(新台币,下同)。升级后的型号为F-16V,主要换装新型AN/APG-83有源相控阵雷达、联合头盔瞄准系统、AN/ALQ-213电子战管理系统、自动防撞系统、飞控计算机以及强化机体与起落架结构,并涂上隐形涂料。岛内媒体宣称,F-16V经过全面升级后,可视为4.5代战斗机,“大幅增强台军因应解放军威胁的能力”。

台湾《联合报》称,F-16V的改装进度因为疫情影响一度延迟,但在强化人员训练后赶上进度,改装完成的战机已分批返回部队,“在台海第一线服役”。根据公开报道,2019年5月28日,台军1架F-16V双座型在彰化战备跑道进行起降演练,这是该战机首次公开亮相。2021年11月,台军首支完成升级作业的F-16V战机联队在嘉义基地举行接装成军仪式,台当局领导人蔡英文出席仪式并吹嘘该战机“强化隐形性能、远距侦知及视距外作战能力,性能大幅提升”,宣称F-16V“更能因应现代战争形态”,可见对其期盼之情。

根据台湾媒体的报道,台军人士透露,“凤展计划”全案升级进度顺利,最后一架机号6805的F-16V战机已于12月3日完成飞行测试,将于12月底前升级完毕。负责升级的台湾汉翔公司还规划于本月举行“凤展计划”完成仪式。

关键装备推迟交付

对于F-16V升级的效果,部分岛内人士充满信心,早先时任“台空军参谋长”范大维和时任台“防长”冯世宽都曾公开宣称“F-16V可以匹敌解放军歼-20隐形战斗机”,遭到外界嘲笑。

据介绍,“凤展计划”的核心是换装新型AN/APG-83有源相控阵雷达,它与美军F-35隐形战斗机使用的AN/APG-81有源相控阵雷达处于同一技术水平,号称能在一定程度上探测隐形战斗机,对大型空中目标的最远搜索距离达370公里,相当于F-16A/B原先使用的AN/APG-68雷达的两倍。同时该机还配备了AIM-120C和AIM-9X等先进空对空导弹,并可以发射AGM-154C“联合防区外武器”以及AGM-88C反辐射导弹等精确制导武器,为台军提供了可观的对地打击能力。

除了对现有F-16A/B战斗机进行升级外,台湾还向美国采购了66架全新制造的F-16V战斗机。岛内媒体称,这批战斗机到货后,台军将拥有全球规模最大的F-16V机队,可大幅提升台军空防能力,“对解放军有十足威吓作用”。此外,今年8月,美国批准对台出售“红外搜索追踪吊舱”(IRST),岛内分析人士认为,这意味着台军的F-16V可以利用IRST探测解放军歼-20等隐形空中目标。台湾中时新闻网12月1日称,台美签署了高达172亿元的战斗机导弹采购案,外界分析可能是美制AGM-158C新型远程空对舰导弹。台湾“国防安全研究院国防战略与资源所所长”苏紫云宣称,F-16V若搭载射程达280公里的AGM-84H防区外导弹,“可精准打击解放军的港口船舰、地面指管中心、油弹库等军事关键基础设施,瓦解其渡海波次与作战节奏,对台湾的最新防卫作战构想具有实质的帮助”。

然而台军的如意算盘并没那么容易打响。《自由时报》承认,由于俄乌冲突的影响,美国售台武器的交付时间普遍推迟,从美国引进的56枚AGM-154C“联合防区外武器”要等到2030年才交付,而新式侦察吊舱以及射程达270公里的AGM-84H导弹则预计分别于2029年、2030年交付。此外,原定今年交付首批两架全新F-16V,美方以疫情影响供应为由,将交付时间推迟到2024年第三季度。今年6月有台湾立法机构代表询问能否索赔,对此台湾“防长”邱国正说,“没有罚款的问题”。

战时生存能力堪忧

尽管岛内媒体热衷于讨论作为台空军最强战斗机的F-16V是否能对抗解放军歼-20隐形战斗机,但大部分台湾专家对此并不乐观。台湾“国防安全研究院中共政军与作战概念研究所”助理研究员舒孝煌认为,台军F-16V与解放军歼-10C战斗机性能相近,而“歼-20的隐形性能是台湾F-16V无法比拟的”。

外媒对此也看得非常清楚。印度《欧亚时报》分析称,歼-20凭借先进的雷达和电子设备以及综合武器管理系统,被认为可以与美国F-35隐形战斗机媲美。通常而言,隐形战斗机具备先发制人的明显优势,但内部弹舱载弹量有限,因此与外挂大量弹药的非隐形战斗机搭配作战,可以取得更好的效果,目前美军与解放军都在进行这样的演练。美空军近年多次演练用F-35隐形战斗机掩护挂载大量弹药的F-16战斗机“模拟与解放军等对手作战”。但问题在于,台空军F-16V必须在没有隐形战斗机掩护的情况下与解放军的这种空中组合作战,其劣势被进一步放大了。

接受《欧亚时报》采访的匿名军事分析人士还表示,在回答F-16V能否正面对抗歼-20之前,需要考虑解放军在体系化作战能力的进步。“因为解放军在空中预警、电子战和武器方面具有巨大的质量优势,台军的首要问题是在解放军立体火力打击下,到底有多少架F-16V能起飞?它们又能在空中存活多久?”报道称,即便F-16V能从与歼-20的对抗中幸存,但在解放军的密集火力打击下,还有多少台空军基地或战备跑道可供其降落都是问题。